Il y a 70 ans, Marcel Cerdan meurt dans un accident d’avion : le début d’une légende.

Marcel Cerdan


Le 27 octobre 1949, Cerdan a pris le Lockheed Constellation F-BAZN qui assurait la liaison Paris-New York, pour rejoindre sa compagne Édith Piaf et s'entraîner pour sa revanche contre Jake La Motta. L'avion s'est écrasé dans la nuit du 27 au 28, sur le Pico de Vara, une montagne de l'île São Miguel, dans l'archipel des Açores. Il n'y a eu aucun survivant parmi les 48 passagers de l'avion. Outre Cerdan, on a déploré parmi les disparus la violoniste Ginette Neveu et le peintre Bernard Boutet de Monvel.

Marcel Cerdan était un champion de boxe français né dans le petit Paris de Sidi-Bel-Abbès, Algérie française, le 22 juillet 1916.

En 1922, sa famille s'est installée à Casablanca (Maroc) dans le quartier Mers Sultan, où il a grandi. Le jeune Marcel a commencé la boxe à l'âge de 8 ans. À 18 ans, il a disputé son premier combat professionnel à Meknès.

Marcel Cerdan a été aussi légionnaire de première classe honoraire. On signale un bref passage par lemarcel football. Il a joué avec la sélection de la Marine pendant la guerre, mais également avec l'USM Casablanca en 1941 et 1942 en compagnie de Larbi Ben Barek.

Le 27 janvier 1943, il a épousé Marinette Lopez.

Il a débuté à Paris à la Salle Wagram. Semant la terreur sur les rings dans les années 1940, il était surnommé le bombardier marocain. Après avoir gagné les titres français et européens, il est devenu champion du monde des poids moyens en battant le roi du K.O. Tony Zale le 21 septembre 1948 par arrêt de l'arbitre à la 12ème reprise.

C'est à cette époque qu'il devient le compagnon de la chanteuse Édith Piaf.

Il est battu ensuite par Jake LaMotta à Détroit le 16 juin 1949. Une revanche était prévue le 2 décembre 1949 au Madison Square Garden, mais elle n’aura jamais lieu. Les cendres de Marcel Cerdan ont été inhumées au Maroc, puis en 1995 au cimetière du Sud de Perpignan.

Il a eu trois fils : Marcel Jr (4 décembre 1943), René (1er avril 1945) et Paul (1er octobre 1949).

Cerdan a disputé 123 combats : 119 victoires (dont 61 par K.O.) et 4 défaites. Il a gagné 5 championnats de France, 4 championnats d'Europe et 1 championnat du Monde des poids moyens (le 21 septembre 1948). Il a été considéré le Champion des champions français par le journal “L'Équipe” en 1948.

Il a mis 12 fois K.O au 1er round ses adversaires au cours de sa carrière professionnelle, la victoire la plus rapide étant obtenue en 22 secondes face à Gustave Humery le 26 avril 1942 à Paris. Humery est resté plusieurs heures dans le coma.

En 1991 il a été élu à l'International Boxing Hall of Fame.